El chocolate: los aspectos más importantes que hay que saber

Chocolate: Alimento de origen prehispánico de dulce sabor y agradable aroma, proveniente del árbol de cacao (obroma cacao).

El chocolate que se consume hoy día es elaborado con la mezcla de pasta y manteca de cacao con azúcar.

Al mismo tiempo de ser una deliciosa golosina y una refrescante bebida, también se ocupa para preparar alimentos, e inclusive para fines relajantes.


Biografía del chocolate
Biografía del chocolate

Origen de la palabra chocolate:



• Se cree que deriva de los vocablos náhuatl xococ que quiere decir amargo y atlque quiere decir agua, literalmente se traduciría como agua amarga.


Características de la planta del cacao:



• Se localiza en climas cálidos con temperaturas que oscilen entre los 20º a los 30ºC.

• Necesita estar protegido por la sombra de otros árboles o plantas mayores pues solo crece entre 6 y 10 metros de altura.

• El terreno idóneo para que se desarrolle, debe ser rico en nitrógeno y potasio, además de estar por lo menos a 400 metros sobre el nivel del mar.

• Las semillas de cacao contienen almidón, proteínas y grasa, su sabor sin ser elaborado es amargo.

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El cacao en las culturas precolombinas:



• Los primeros vestigios en Mesoamérica del consumo del chocolate datan de 1900 a 900 a.C siendo la cultura maya la más antigua que la empezó a consumir, de ahí paso a la cultura olmeca, tolteca y azteca.

• En su momento, la bebida fue elaborada a fin de ser un relajante para los nobles, siendo exclusivo su consumo, pero también lo consumían los sacerdotes durante sus rituales, y los guerreros antes de cada combate.

• La elaboración de esta bebida no era como hoy día que es dulce, entonces era de un sabor muy amargo, posteriormente se le comenzó a añadir miel y se inventó un tipo molinillo para producir espuma.

• La gente del pueblo utilizaba las semillas del cacao como moneda corriente, para pagar por bienes y servicios.

• Los españoles que arribaron en 1519 a Mesoamérica y al ver como los pueblos indígenas lo utilizaban para sus intercambios comerciales le llamaron amígdala pecuniaria.


Valor nutricional:



• Su valor calórico es alto, por cada 100 gramos aporta unas 500 calorías.

• Contiene ácido fólico, así como vitaminas del grupo B y vitamina D.

• El chocolate con leche y el chocolate blanco aporta calcio.

• Es un alimento energético.

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