Aspectos generales del planeta Saturno

Saturno es conocido desde la antigüedad y se consideraba el más lejano de los planetas, puede ser visto a simple vista como una estrella lejana que no parpadea:

Ficha informativa del planeta Saturno
Ficha informativa del planeta Saturno
• Es el sexto planeta del sistema solar a partir del sol.

• Tiene 200 satélites o lunas y lo rodea por el plano de su ecuador un anillo característico formado de enjambres de cuerpos análogos a los meteoritos. Los anillos se ubican entre 6630 a 120 700 kilómetros.

• Dista del sol un promedio de 1 425.5 millones de kilómetros.

• Gira alrededor del sol en 9 años, su día dura un poco más de 10 horas.

• Sus anillos fueron vistos por Galileo en 1610 quien por poseer un telescopio rudimentario, pensó que se trataban de dos gigantescas lunas, pero al cambiar de posición el planeta, grande fue su sorpresa al ver que habían desaparecido.

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• En 1659 otro observador y estudioso del cielo, el astrónomo holandés Christiaan Huygens pudo observar con un mejor telescopio que el planeta poseía anillos a la altura del ecuador.

• Hasta 1859 el escoces James Clerk Maxwell logro demostrar que los anillos de Saturno no eran cuerpos sólidos, sino que eran la formación de millones de fragmentos que giraban alrededor del planeta.

• Estos fragmentos son partículas, o fragmentos de meteoritos que chocan en alguna de sus lunas y que el planeta atrae a su campo gravitacional integrándose a sus anillos para girar en su derredor a una velocidad estimada en 48 000 kilómetros por hora.

• Si fuese posible transitar en medio de los anillos se encontraría en medio de miles de partículas de tamaño microscópico y fragmentos de unos cuantos metros, transitando a una velocidad 15 veces más rápidas que una bala disparada en la tierra, un viaje de estas características sería muy riesgoso, y por el momento digno de alguna película de ciencia ficción.

• Algunas de estas partículas están formadas por agua congelada, lo que en conjunto permite que reflejen la luz del sol, es decir no poseen luz propia, pero este efecto es impresionante.

• También tiene satélites, destacando Titán, que es el mayor también se cuentan Mimas, Encélado, Tetis, Dione, Rea, Titán, Hiperión, Jápeto y Febe y más de 30 satélites.

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