¿Qué sucedió en 1986 con el transbordador espacial Challenger?

El desastre del transbordador Challenger. Se produjo el 28 de enero de 1986 durante el despegue del transbordador espacial estadounidense “Challenger” debido a problemas técnicos y de seguridad, en el accidente murieron sus 7 tripulantes.


Tripulación del Challenger 1986:



1. Francis Richard "Dick" Scobee (1939-1986) comandante.

2. Michael John Smith (1945-1986) piloto.

3. Dr.Ronald Ervin McNair (1950-1986) especialista de misión.

4. Teniente coronel Ellison Shoji Onizuka (1945-1986) especialista de misión.

5. Gregory Bruce Jarvis (1944-1986) especialista de carga.

6. Dra.Judith Arlene Resnik (1949-1986) especialista de misión.

7. Profesora Sharon Christa Corrigan McAuliffe (1948-1986) especialista de carga civil.

Accidente:



• El lanzamiento se suspendió 7 veces, originalmente estaba planeado para el 22, pero debido a las condiciones climáticas adversas, se concretó el 28.

• La misión STS-51-L del Challenger tenía como misión poner en órbita los satélites TDRS-B y SPARTAN-Halley.

• La profesora de primaria Christa McAuliffe impartiría una clase desde el espacio en el marco del Teacher in Space Project (TISP).

• Se preveía el regreso de la misión para el 3 de febrero.

• La noche del 27 de enero la temperatura descendió a -2°C, inclusive por la mañana del 28, en la torre de lanzamiento había hielo.

• Ingenieros de la empresa Morton Thiokol advirtieron del riesgo que significaba el lanzamiento del transbordador en esas condiciones climáticas, debido a que las juntas tóricas que sellaban la expulsión de gas caliente a alta presión se volvían rígidas a baja temperatura y no funcionaban bien.

• La gerencia de la empresa y la NASA desoyeron la recomendación y siguieron adelante con el lanzamiento previsto para las 11.38 am del 28 de enero de 1986.

• En el momento del despegue se notó la presencia de humo que salía de los aceleradores, esto debido a que las juntas tóricas no estaban sellando el paso del gas caliente, en el momento del despegue se balancea 1 metro de lado a lado 9 veces, sin embargo a los 3 segundos se eleva normalmente y deja de salir humo, aparentemente.

• A los 37 segundos del lanzamiento se reabre la grieta dejando escapar ahora gases que a los 59 se ve como una llama, a los 64 segundos empieza a escapar el combustible.

• A los 73 segundos del despegue, el transbordador se ve envuelto en una gigantesca bola de fuego, pero la cabina emerge prácticamente intacta, y se precipita al mar.

• Los aceleradores de la nave sobreviven y siguen volando ya sin control, desde tierra se ordena su autodestrucción.

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• A pesar de lo aparatoso del accidente no hubo una explosión en el sentido estricto de la palabra sino más bien que romperse el depósito principal liberó gran cantidad de oxígeno e hidrógeno líquidos lo que generó la nube y el fuego.

• Los astronautas no fallecieron a consecuencia de la “explosión” sino más bien por la violenta caída de 16 kilómetros de altura en el mar a una velocidad de 333 KPH.

• El transbordador no contaba con sistemas de escape para la tripulación, debido a que se le consideraba muy seguro y a que la adaptación de los mismos habría reducido el número de astronautas o incrementado el peso de la nave.

• La NASA estimo una proporción de 1 a 438 la posibilidad de un accidente en el momento del despegue.

• El programa de lanzamiento de naves al espacio de la NASA se suspendió hasta septiembre de 1988.

• Se integró la comisión Rogers para investigar las causas del accidente concluyendo que:

1) las juntas tóricas fallaron debido a las bajas temperaturas en el momento del lanzamiento.

2) No hubo comunicación entre la NASA y Morton tiokol, proveedora de las juntas tóricas.

• El presidente Ronald Reagan, dio un mensaje a la nación esa misma noche.

• Todos los miembros de la tripulación fueron homenajeados.

• El miembro más popular de la tripulación del Challenger, la profesora Christa McAlley, es recordada a la fecha en escuelas de EUA y Latinoamérica que llevan su nombre, además que en su honor se bautizó al Asteroide 3352 McAuliffe.

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